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以蟑螂為靈感,勞斯萊斯研發微型機器人,修理引擎 5 分鐘搞定

以蟑螂為靈感,勞斯萊斯研發微型機器人,修理引擎 5 分鐘搞定

圖文引用自:http://technews.tw

飛機引擎的狀況直接影響飛航安全,由於內部零組件複雜,檢修過程除了需要專業技術,大把時間投入也不可避免。勞斯萊斯(Rolls-Royce)最近開發出一款蟑螂大小的微型機器人,可以直接「飛」進引擎內部各角落,讓檢修引擎的時間從 5 個小時直接縮短到 5 分鐘。

微型機器人幫大忙,飛進引擎內檢修

為了深入引擎渦輪,勞斯萊斯推出了 SWARM 蟲型機器人、FLARE 蛇管型機器人、INSPECT 內建型潛望鏡自主檢測機器人三大構想。

SWARM 是一大小如蟑螂的微型機器人,透過 FLARE 蛇管型機器人輸送到引擎內部的角落和縫隙,抵達定點後再將 SWARM 放出,它能透過機身小型攝像機即時回傳內部影像,概念是希望減少維修與檢查引擎時,將引擎拆開的麻煩與時間。

遠端遙控,技術人員不必親臨現場

SWARM 蟲型機器人、FLARE 蛇管型機器人目前都還在研發階段,另一款 INSPECT 內建型潛望鏡自主檢測機器人,最快可在 2 年內實際採用。

INSPECT 是一款遙控維修機器人,可事先安裝在引擎內,將 3D 掃瞄影像回傳控制中心,讓工程師可以修復壓縮機葉片損毀,未來還打算研發「遠端鑽孔機器人」,在專業工程師的遙控下,直接完成複雜的維修任務。

這些維修引擎的構想,不僅節省時間以及成本,更可讓高端技術人員遠端遙控執行專業的維修工作,概念跟手術機器人類似,透過網路連接,讓技術人員不必親臨現場,就能貢獻自己的專業。

維修、產品通通導入科技革新

勞斯萊斯(Rolls-Royce)是一家專門生產渦輪產品的英國公司,以生產飛機引擎著稱,市占率僅次奇異公司(GE),民用和軍用領域產品都有涉略,是世界第 23 大國防承包商。不論空中巴士的 A350、A380,甚至是波音 787 系列,都能看到勞斯萊斯的引擎產品。

隨著時代演進,勞斯萊斯也不斷透過新技術跟上時代脈動,像是去年 9 月,就公布一款搭配人工智慧(AI)技術的無人船艦原型概念,自動駕駛工具包括能源管理、儀器監測、遠端維護系統,這艘船艦預計長 60 公尺、能航行 3,500 海浬,配有電力推進系統能不中斷航行 100 天,除了能夠降低大量運營成本,軍事、探勘用途的船隻也能大幅度降低人力折損的風險。

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